Penulis Lewis Lapham menghimbau publik Amerika dalam esainya tahun 1992 "Apakah Ada Suku Amerika?", Dikutip dari esainya yang lebih panjang, "Siapa dan Apa yang Amerika?". Menurut Lapham, orang Amerika dikenal karena toleransi, tetapi ia memperingatkan kita bahwa media dan politisi dengan kepentingan kapitalistik mereka sendiri mencoba untuk melemparkan persepsi publik yang berlawanan, dalam upaya untuk membagi dan memerintah.

Pendapat Lapham adalah bahwa tren modern dari awalan kata benda "Amerika" menciptakan lebih dari sekedar hierarki tata bahasa. Ini meruntuhkan ideologi Amerika dan mempromosikan eksklusivitas. Ini, klaim Lapham, menentang sikap para imigran yang sukses di masa lalu, "basteran", yang menurut definisi tidak takut mencampur dan memiliki leluhur yang tidak diketahui. Dia bahkan mengutip kutipan dari jauh seperti John Quincy Adams, salah satu presiden masa lalu AS dengan hubungan Eropa, yang mengharuskan calon imigran untuk berpisah dari leluhur mereka sebelumnya dan tidak pernah kembali ke sana. Adams juga menyarankan para imigran untuk, "Nantikan kelahiran mereka, bukan mundur ke nenek moyang mereka".

Lapham memandang AS sebagai model dunia dalam hal asimilasi imigran yang berhasil di masa lalu, tetapi ia bertanya-tanya mengapa, di negara yang warganya saling menghormati satu sama lain, massa jatuh untuk mode eksklusif yang tercipta media ini.