Pengantar:

Seseorang dapat dengan mudah tertarik pada buku ini hanya dengan melihat gambar sampulnya. Gambar itu dipilih dengan bijak karena sesuai dengan topik yang sedang dibahas dengan sangat baik. Gambar itu menunjukkan seorang malaikat bergerak ke arah barat, oleh karena itu mewakili gerakan ke arah Barat dan gagasan Manifest Destiny yang pasti terikat pada gagasan eksepsionalisme. Dia telah mendapat kawat di tangannya yang melekat pada tiang telegraf di sisi kanannya. Ketika dia bergerak ke arah barat, dia membawa kawat itu, katakanlah modernitas, ke sisi kiri di mana Anda dapat melihat penduduk asli Amerika dan padang gurun.

Buku ini adalah salah satu seri buku yang diterbitkan yang dirancang untuk membantu siswa dari Studi Amerika menyentuh faktor kunci dalam bidang ini. Madsen, seorang profesor bahasa Inggris di South Bank University di London, memberikan kepada para siswa dengan enam bab tentang exceptionalism yang masing-masing mencakup faktor penting dengan cepat. Selain itu, dia telah memberikan pembaca sebuah paragraf di awal setiap bab di mana dia menjelaskan tentang apa bab itu dan siapa penulis utama pada masa itu.

Ringkasan:

Pendahuluan:

Dalam pengantar buku ini dikatakan: "Amerika exceptionalism meresap setiap periode sejarah Amerika dan merupakan agen tunggal yang paling kuat dalam serangkaian argumen yang telah berjuang selama berabad-abad tentang identitas Amerika dan Amerika" (hal. 1) . Penulis menguraikan bagaimana exceptionalism telah membantu evolusi AS sebagai entitas ideologis dan geografis dari 1620 hingga saat ini.

Bab 1:

Dalam bab pertama, Madsen berbicara tentang era Puritan dan bagaimana mereka menciptakan sebuah gagasan yang disebut exceptionalism. Gagasan Roger Winthrop tentang koloni sebagai "kota di atas bukit" adalah salah satu frasa awal yang kemudian membantu mata uang asing. Kalimat-kalimat ini dalam laporan dari Winthrop kepada seorang menteri menunjukkan betapa uniknya mereka berpikir koloni ini: "… betapa jelasnya itu, bahwa Tuhan telah memilih negara ini untuk menanamkan umat-Nya di dalamnya, dan karena itu betapa tidak menyenangkannya bagi Tuhan , dan berbahaya bagi dirinya sendiri, untuk menghalangi pekerjaan ini. " (hal. 19). Dia terus berbicara tentang orang terkenal lainnya yang menonjol pada saat itu. Salah satu dari orang-orang itu adalah Benjamin Franklin yang menulis dalam bukunya "Informasi untuk Mereka yang Akan Menghapus ke Amerika" (1784): "Kerja keras, industri, penghematan, akal sehat, altruisme, integritas moral dan pikiran yang adil – ini adalah kualitas yang akan menjamin kesuksesan di Amerika. "

Bab 2:

Bab kedua terutama berfokus pada literatur Native American tetapi pembaca bertanya-tanya bagaimana hal itu dapat membantu kontribusi gagasan tentang exceptionalism. Kalimat terakhir dari bab ini menunjukkan dengan sempurna bagaimana perasaan penduduk asli Amerika terhadap apa yang disebut Amerika exceptionalism: "Puncak apokaliptik sejarah Amerika yang dibayangkan oleh koloni Puritan yang berusaha untuk menciptakan masyarakat gereja yang sempurna menjadi dalam imajinasi penduduk asli Amerika tentang Silko. dan Vizenor atau kiamat penghukuman di mana arogansi, penyambutan diri dan kepentingan diri sendiri yang merupakan dosa para Bapa Pendiri sekarang dikunjungi pada para putra. " (hlm. 68)

Bagian 3:

Bab ini bernama "exceptionalism in the Nineteenth Century" dapat dianggap sebagai bab paling penting dari buku ini. Ini berbicara tentang penulis penting abad ini seperti Emerson, Hawthorne, Melville, Thoreau, Whitman dan James Fenimore Cooper, gerakan abolisionis dan gagasan Manifest Destiny yang mengarah pada ekspansi Amerika Serikat.

Para penulis yang disebutkan di atas percaya pada exceptionalism Amerika sampai tingkat tertentu. "Di mana nenek moyang Puritan (intelektual) mereka telah mengantisipasi takdir luar biasa yang didasarkan pada kesempurnaan lembaga-lembaga gerejawi, para intelektual abad kesembilan belas mengantisipasi kesempurnaan institusi politik, khususnya demokrasi." (hlm. 71)

Juga disebutkan di sini bahwa ketika misi Amerika bergerak ke arah barat dan membudayakan hutan belantara, cukup dapat diterima untuk menghancurkan "segala sesuatu yang menghalangi perluasan institusi dan budaya Demokrasi Amerika." (hal.92) Tidak peduli bahwa hambatannya adalah kawanan besar bison atau penduduk asli Amerika.

Bab 4:

Bab ini berjudul "Chicano Responses to the Ideology of American Exceptionalism". Pada dasarnya ini berbicara tentang ekspansi Amerika Serikat pada tahun 1840-an karena doktrin Manifest Destiny dan bagaimana perasaan orang-orang Chicano / Meksiko tentang hal ini. Perasaan mereka terwakili dalam tulisan-tulisan mereka dan kebanyakan berbicara tentang kehilangan tanah air mereka.

Bab 5:

Dalam bab kelima bernama, "Barat dan Ekspansi ke Barat" Madsen pertama berfokus pada Turner Tesis: "Dalam pernyataan ini, Turner mendefinisikan Barat bukan sebagai tempat geografis atau wilayah tetapi sebagai proses, sebuah proses yang muncul dari dan mendefinisikan suatu yang unik. Karakter Amerika. " (hal. 122) Kemudian dia melanjutkan dengan menjelaskan bagaimana gagasan tentang perbatasan muncul dalam novel dan film barat.

Pada akhir bab perbandingan cerdas telah digunakan antara pahlawan koboi dan Amerika Serikat yang membenarkan semua tindakan militer AS: "… negara yang sama ini mendukung salah satu perusahaan militer terbesar dalam sejarah, tingkat kejahatan kekerasannya sangat besar. tinggi dan memiliki kapasitas teknologi untuk menghancurkan dunia. Mungkin salah satu sumber daya tarik koboi adalah cara di mana ia menyelesaikan ambiguitas ini dengan memberikan rasa makna moral dan ketertiban untuk kekerasan. " (p. 143)

Bab 6:

Bab terakhir dari buku ini disebut "Interpretasi Kontemporer dari exceptionalism". Banyak novel kontemporer diperkenalkan dalam bab ini yang menggambarkan gagasan exceptionalism. Madsen juga menelusuri exceptionalism dalam dialog yang diucapkan dalam film Rambo Sylvester Stallone.

Pada akhir bab ini, Madsen berbicara tentang pengaruh eksepsionalisme pada Perang Vietnam, dengan mengatakan, "Lanskap Vietnam menjadi dapat dipahami jika terlihat membutuhkan semacam penebusan yang hanya dapat datang dari orang-orang pilihan Tuhan, mereka yang misi historisnya adalah untuk menyelamatkan bangsa lain dari kebodohan mereka sendiri. " (p.166)

Dia menyimpulkan bab ini dengan pernyataan berani: "exceptionalism adalah warisan Dunia Lama untuk Baru, tetapi exceptionalism sekarang menjadi warisan Amerika Serikat bagi kita semua" (hal. 166).

Saran untuk pembaca:

Meskipun tujuan dari buku ini adalah untuk membantu siswa menyentuh unsur-unsur kunci dalam studi Amerika, penulis telah melalui banyak buku yang tidak diketahui oleh siswa. Dengan kata lain, seseorang mungkin merasa tidak nyaman di antara nama-nama novel dan penulis. Yah, setidaknya, saya tidak menyarankan buku ini kepada mahasiswa Studi Amerika Utara yang tidak tinggal di Amerika Serikat. Untuk memahami buku ini, Anda perlu mengetahui tentang para penulis dan film Amerika yang penting. Lebih jauh lagi, kelancaran buku ini jauh dari bagus, kemungkinan besar karena kutipan yang berbeda dari buku yang berbeda.

American Exceptionalism

Format: Paperback

Penulis: Deborah L. Madsen

Publikasi: Edinburgh University Press

Tanggal Publikasi: 1998

ISBN: 1-57806-108-3

Halaman: 186